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【独家译文】印度载人航天计划展望

来源:航天期刊网 

印度载人航天计划展望


印度13亿人口中,只有4人接受过特定的航天任务训练,其中仅1人真正进入了太空。20143月末是拉克什·夏尔马作为苏联国际航天员计划的一员进入太空30年纪念日。他于1984年飞行了8天,后来再也没有回到太空。尽管印度空间研究组织(ISRO)于2006年宣布将进行载人航天飞行,然而到了2014年,ISRO依旧没能派出印度航天员实施航天飞行。不过,2014年初一次成功的火箭发射让ISRO终于取得了一些进展。

ISRO2006年公告可能是受到2005年中国第二次载人飞船成功发射的影响,但印度还没有做好单独实施载人航天的准备。200812月,俄罗斯总统梅德韦杰夫访印期间签署了谅解备忘录,计划在2013年用俄罗斯飞船搭载一名印度航天员进入太空,紧接着在2015年用印度的运载火箭将另一名印度航天员送入太空。这份谅解备忘录于2010年作废了。201312月,媒体发布了一系列关于印度载人登月计划的报道后,ISRO发表了官方声明,强调它并没有载人登月计划。

然而,ISRO正在悄悄地发展航天员培训和载人飞船计划。20093月,ISRO与印度空军航空航天医学研究所(IAM)签订了谅解备忘录,要对航天员的生理心理需求进行基础研究,并开发IAM现有设施,以此作为项目前期的研究和开发活动,满足ISRO的载人航天需要。ISRO还与位于班加罗尔的第三方机构签订了航天服的合作协议,与一家位于迈索尔的公司合作开发印度航天员太空食谱。

20141月中旬,ISRO宣布将在2014年夏季进行无人太空飞船的亚轨道飞行试验。这次飞行的目的是测试运载火箭的动力以及乘员舱的有效性,特别是对返回时的热防护系统的测试。2007年,ISRO展示了其发射和回收一个600kg返回舱的能力。太空舱在发射12天后再入,溅落在印度洋。除了基本的微重力实验外,ISRO得以测试太空舱的制导、导航和控制系统。这就是众所周知的太空舱返回试验(SRE),回收的返回舱现成为ISRO太空博物馆里的关键展品。

为什么ISRO在其载人航天计划上没有任何实质性的进展?载人航天的一项基本要求是重型运载系统,ISRO并不具备这项条件。对于载人航天来说,运载火箭至少能把5t的载荷发射到近地轨道。ISRO能力最强的火箭中,具有高可靠性、极其成功的“极轨卫星运载火箭”(PSLV)系列的PSLVXL火箭仅能运载质量大约3.8t的有效载荷至低地球轨道。ISRO正在分两步解决这项缺陷:第一步在20141月已经完成,第二步将在数月内完成。

201415日,ISRO发射了质量1.8t的地球静止卫星-14GSAT14)到地球同步转移轨道。所使用的并不是PSLVXL火箭,而是更强的地球同步卫星运载火箭-MK2GSLVMK2)。重要的是,GSLVMK2火箭的第三级使用了ISRO研发多年的低温发动机。相比于过去的重大失败,1月份的发射可谓是无可挑剔的成功,终于验证了ISRO低温技术能力。在201456月份,ISRO计划进行GSLVMK3火箭的试验。这将是一次亚轨道飞行试验,安装不实际工作的低温上面级,并携带不载人的乘员舱。这次发射将试验GSLVMk3火箭的飞行参数和乘员舱的再入特性。一旦飞行成功,ISRO将有能力运送10t的有效载荷到低地球轨道。

印度载人航天计划将如何发展目前尚不清楚,这取决于2014年夏季的GSLVMk3火箭飞行以及进一步的试飞能否成功。在最近一次采访中,ISRO前任主席劳尔教授说,将第一名航天员从印度本土送入太空还需5年的时间。

印度为什么要参与载人航天?撇开成本的问题和发展中国家的资金能力,还有一个更为深刻的原因。人类历史是一部残酷的战争和冲突的恶性循环史,现在依旧还存在战争与冲突。21世纪全球互联的本质将我们每个人空前紧密地联系在一起。“国际空间站”(ISS)自2000年以来持续有人值守,只有开展国际合作才会有这种景象。除了具有巨大科学价值,ISS留下的最大的财富在于,它将不同国家的人们团结在一起。在运动场上、实验室里、艺术节上、商业中、环境管理和太空领域的竞争和合作越多,争端就越少。国际合作对人类文明探索太空的宏伟志向起着至关重要的作用。印度作为其中重要组成部分是不可或缺的。

1984年春,夏尔马和他的替补马尔霍拉特曾在苏联进行飞行训练。因为夏尔马被选定参加飞行任务,马尔霍拉特从未被征召过。在印度一空军基地担任一段时间的指挥官后,马尔霍拉特离职到私营部门,领导了一个国际航空航天公司。为了随同印度卫星在198611月乘“挑战者”飞行,印度人帕拉马斯瓦兰·拉达哈克里施南和纳加帕提·巴哈特在美国开始了航天员训练。然而,1986128日“挑战者”失事,他们的航天梦就此破灭。此后两位候选航天员继续为ISRO工作,直到退休,现分别居住于特里凡得琅和班加罗尔。

1972年以来,没有人进行过超越低地球轨道的飞行。夏尔马在2013年的讲话中指出,当今各国的国家空间计划中出现了合作机会。冷战期间的19757月,美国和苏联航天员在距地球200km的高空象征性地握了手,这次握手是“阿波罗-联盟”测试的一部分。夏尔马说,在下一次人类离开地球的时候,“他们不应把自己当做美国人、印度人或中国人,而是把自己当做地球人。”

每个发展载人航天的国家的航天员最先都只有男性,之后才会有女性航天员。苏联在继第一名男性航天员成功进入太空2年后,于1963年将第一名女性航天员送入了太空。美国第一名女性航天员距第一名男性航天员登上太空之间间隔了22年,而中国是9年。那么,印度首次登上太空的若是名女性航天员,岂不是再合适不过了?

Prospects for theIndian human spaceflight program


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